長生きさせる方法|愛猫の寿命は?仔猫のうちに準備すること

先日、16年間付き合った飼い猫が天国へ召されました。

17歳の誕生日目前のことで、家族みんなが悲しんでいます。

獣医さんによると、「猫の種類から言って寿命を超えているので仕方がない」と言われましたが落胆は癒えません。

何度も何度も死線をさまようケガに直面してきましたが、その都度元気になって和ましてくれましたのに、今回はダメだった…

最後の日、わたしが仕事へ行く前そっと手を握ると、弱弱しく「サヨナラ、サヨナラ」と言っているように手を上下するように動かしてきた。

これが最後のお別れです。

思えばここ1年くらいとてもしつこく甘えてきたのは「この日」が近かったことを知っていたから?

今は別のネコを飼う気力はありませんが、彼の寿命を元に、ペットについて改めて色々と考えて行きたいと思います。

どうすればネコの人生を最大化出来るのでしょうか?

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猫(ネコ)の寿命を知りたい

猫(ネコ)の寿命は良く調べると結構複雑。

全ての猫が大人しく家の中に居てくれれば平均的な寿命も明確になるのでしょうが、外を行き来する子も居るので総合的な平均寿命と部屋飼いでは大きく異なるのです。

全ての猫を対象とした平均寿命

一般社団法人 ペットフード協会」の発表資料によると、2018年(H30)猫の平均寿命は「15.32歳」だそうです。

これは、純血種や混血種、更には家から出さない猫や外へ自由に行ける猫全てを含めた平均です。

調査方法は、ネットのアンケートサイトを主に利用している模様。

調査年度猫の平均寿命
H30(2018年)15.32歳
H29(2017年)15.33歳
H28(2016年)15.04歳
H27(2015年)15.75歳

ここ4年間の資料を掲示しましたが、猫の平均年齢は大きく変わっていないことが分かります。

おおよそ15年以上は生きるわけです。即ち、猫をペットとして飼う場合、15年間責任を持って育てる覚悟が必要であることを認識して下さい。

わたしの家では、ペットの猫を迎えた時に子どもは小学生と幼稚園。

先日亡くなった段階で、上は大学卒業後に社会人、下は現役の大学生にまで成長しています。

それだけ長く家族とに歴史を刻む相棒なので、平均年齢とは言わず、それよりも長生きしたいという気持ちは皆さんも一緒だと思います。

わたしは、いずれ飼い猫のしっぽが3本になって、妖怪のようにずっと生き続けると願っていました。

笑い話に聞こえるかもしれませんが、愛猫に対する気持ちはそんなものなんです。

飼い方による猫の寿命差

さて、同じ猫でも飼い方によって寿命が違うのか気になるところですね。

以下の表は上述のデータに飼い方を含めた内容です。

ご覧の通り「家の中で飼う」場合と「外へ自由に出る飼い方」では平均寿命に大きな差が出ていることは興味深い事実です。

調査年度猫の平均寿命家から出さない外にも出る
H30
(2018年)
15.32歳15.97歳13.63歳
H29
(2017年)
15.33歳16.25歳13.83歳
H28
(2016年)
15.04歳15.81歳13.26歳
H27
(2015年)
15.75歳16.40歳14.22歳

寿命の差が3歳前後!

これだけ大きな差が出る理由は、一度猫を飼った人であれば大体想像が付くと思います。

猫は暇なので1日中脱走方法を考えてる子も居る

猫にとって、家の中に閉じこもりっぱなし、ということがストレスになることは容易に想像できますが、実は外へ出ることの方が大きなストレスを招く原因が多いのです。

わたし猫もそうでした。玄関のドアを開ければ、隙を見て外へ出ようとする。あらゆる家の窓を開けられないかを年がら年中探し回っている。

夏は網戸の隙間が出来るよう猫パンチの嵐。何しろ外に出ることを一日中考えて行動しているわけです。

家猫が外へ出ることで死期を早めることもある

外へ出ないよう注意はしていましたが、全てを防御できるわけではなく、何度も脱走しては帰ってきました。

帰って来ざるを得なかったんだと思います。外へ出れば最初はのびのび楽しいでうが、多くの危険が待ち構え、そしてストレスを溜めて帰ってくるとしばらく死んだように寝ます。

ある時、いつものように脱走した後に帰ってきました。いつものように帰るなり死んだように寝付いていましたが、身体の一部をしきりに気にします。

歩き方も変です。身体の気にする個所を無理やり覗いて見ると、なんと骨が見えそうなほどの深い傷を肩におっているではありませんか!?

急ぎ病院へ連れて行きましたが、この先もしかしたら最悪に事態もあるという診断。

恐らく彼は、外へ脱走した際に野良ネコと喧嘩になり深手を負ったのだと思います。しばらく家で様子を見ましたが、そのうち傷が膿んで変な臭いがするようになりました。

「もうダメだな…」

と半ば諦めムードが漂いましたが、数週間経つと何もなかったように「ケロ」っとして、また元気に脱走を企て始めました。

彼を火葬する際にお寺の奥様から聞いた話ですが、猫が深手を負った時には無理に縫ったりせず、自然治癒を目指すことが良いということで、その通りになっていたことが幸いしたようです。

家の中にいる猫の寿命が長くなる理由が少し理解できたでしょうか?

猫(ねこ)の年齢と人間の年齢を比較すると

よくあるデータですが、念のために載せておきます。この表を見ると、わたしの猫の場合は人間の年齢換算で「80歳~84歳」まで生きたようです。

しかし、外で相当な危険も味わっているので、実際はもっと老けていたかもしれません。

猫の年齢人間の年齢
2週間生後6か月
1ヶ月1歳
2ヶ月3歳
3ヶ月5歳
4ヶ月6歳~8歳
5ヶ月
6ヶ月9歳
7ヶ月10歳~12歳
8ヶ月
9ヶ月13歳
1歳17歳
1歳6ヶ月20歳
2歳23歳
3歳28歳
4歳32歳
5歳36歳
6歳40歳
7歳44歳
8歳48歳
9歳52歳
10歳56歳
11歳60歳
12歳64歳
13歳68歳
14歳72歳
15歳76歳
16歳80歳
17歳84歳
18歳88歳
19歳92歳
20歳96歳

この表にある換算年齢は、健やかな生活を送った場合であると考えましょう。

猫(ネコ)の種類別平均年齢

猫の種類は豊富です。まさかこんなにあるなんて思っていませんでした。

種類英名平均寿命
アビシニアンAbyssinian9〜15歳
アメリカンボブテイルAmerican Bobtail13〜15歳
アメリカンカールAmerican Curl15歳
アメリカンショートヘアAmerican Shorthair15〜20歳
アメリカンワイヤーヘアAmerican Wirehair7〜12歳
オーストラリアンミストAustralian Mist14〜19歳
バリニーズBalinese18〜22歳
ベンガルBengal12〜16歳
バーマンBirman12〜16歳
ブルーシャトーBlue Chartreux12〜15歳
ボンベイBombay15〜20歳
ブリティッシュショートヘアBritish Shorthair12歳
バーミーズBurmese16〜18歳
バーミラBurmilla10〜15歳
カリフォルニアスパングルドCalifornia Spangled9〜16歳
セイロンキャットCeylon〜15歳
シャンティリーChantilly-Tiffany14〜16歳
カラーポイント・ショートヘアColorpoint Shorthair12〜16歳
コーニッシュレックスCornish Rex11〜15歳
キムリックCymric8〜14歳
デボンレックスDevon Rex9〜15歳
ドメスティックDomestic12〜14歳
エジプシャンマウEgyptian Mau13〜16歳
ヨーロピアンショートヘアEuropean Shorthair15〜22歳
エキゾチックショートヘアExotic Shorthair12〜14歳
ジャーマンレックスGerman Rex9〜14歳
ハバナブラウンHavana Brown12〜15歳
ヒマラヤンHimalayan~15歳+
ジャパニーズボブテイルJapanese Bobtail15〜18歳
ジャバニーズJavanese10〜15歳
コラットKorat~15歳+
ラパーマLaPerm10〜15歳
メインクーンMaine Coon12〜15歳
マンクスManx8〜14歳
マンチカンMunchkin12〜14歳
ネベロングNebelung15〜18歳
ノルウェイジャンフォレストNorwegian Forest14〜16歳
オシキャットOcicat10〜15歳
オリエンタルOriental10〜15歳
ペルシャPersian~15歳+
ピクシーボブPixiebob~12歳
ラグドールRagdoll12〜17歳
ロシアンブルーRussian Blue15〜20歳
スコティッシュフォールドScottish Fold~15歳
セルカークレックスSelkirk Rex10〜15歳
シャム(サイアミーズ)Siamese15〜20歳
サイベリアンSiberian11〜15歳
シンガプーラSingapura9〜15歳
スノーシューSnowshoe12〜15歳
ソコケSokoke9〜15歳
ソマリSomali10〜12歳
スフィンクスSphynx13〜15歳
トンキニーズTonkinese10〜16歳
ターキッシュアンゴラTurkish Angora12〜18歳
ターキッシュバンTurkish Van12〜17歳

引用:THE AVERAGE LIFESPAN OF A CAT BREED BY BREED CHART

猫の種類は平均年齢に大きく影響する

上の表を見て分かりますが、種類によって平均年齢が大きく違います

また、一般的に「純血種」と「混血種」では純血種の方が平均寿命が短いと言われています。

その理由は種類による先天的な遺伝障害や純血種故の近親交配などが影響。特に、日本のブリーダーの場合、狭い家で多頭飼いしている傾向にあるので注意が必要でしょう。

恐らく、純血種に関するリスクは多く皆さんが知っている事実ですが、上の表では想像以上に平均寿命が長く違和感を感じます。

上の表は海外サイトからの引用なので日本での実績ではありません。

海外の場合、血統について厳格に管理される傾向にあり、日本国内で生まれた猫と比較して、先天的に健康なのです。

猫の海外情報を日本の情報へ置きかえて考えると

単純に平均寿命の「低い方」を参考にすれば良いと思います。

わたしが飼っていた猫はロシアンブルーでしたが、上表での平均寿命は「15歳~20歳」となっています。

実際に生きたのは17歳弱で、獣医も別の同血統と比較して長生きだと言っていました。

本当は20歳まで生きて欲しかったのですが…。

飼い猫(ねこ)と野良猫(ねこ)の寿命

データは海外サイトからの引用です。これを見ると「2歳」までは飼い猫でも野良猫でも、人間の年齢に換算した数値は変わりません。

猫の年齢人間の年齢人間の年齢
2週間生後6か月生後6か月
1か月1歳1歳
2か月3歳3歳
3か月5歳5歳
4か月6歳~8歳6歳~8歳
5か月
6か月9歳9歳
7か月10歳~12歳10歳~12歳
8か月
9か月13歳13歳
1歳17歳17歳
1歳6か月20歳20歳
2歳23歳23歳
3歳28歳32歳
4歳32歳40歳
5歳36歳48歳
6歳40歳56歳
7歳44歳64歳
8歳48歳72歳
9歳52歳80歳
10歳56歳88歳
11歳60歳96歳
12歳64歳104歳
13歳68歳112歳
14歳72歳72歳
15歳76歳120歳

野良猫(のらねこ)の寿命は短い

人間換算の年齢を基準にして、飼い猫と野良猫の「老い」を計ると、3歳から大きく違いが出始めます。

飼い猫が15歳の時、人間換算の年齢は76歳ですが、野良猫の場合はなんと8歳~9歳の時に同様の年齢換算(72歳~80歳)に達してしまうのです。

これは、常に身を守らなくてはならない環境で、極度の緊張を常に感じていることと、実際に攻撃に会い負傷したていることに起因していることは容易に想像できるでしょう。

猫を大事に育てるということ

愛情をかけて育てるといことはどういうことでしょう?

単純に考えれば「野良猫のような生活を送らせない」ことになりますが、あまたりにもそこに固執してしまうと「家から出られないストレス」を溜めてしまいます。

自由に外と行き来させることで、病気をもらったり、足が汚いまま家に入るなど、衛生面を気にしている方も多いでしょう。

人間の勝手も合わせ、外へ出したくないのが本音です。それでも猫にストレスを与えないためには、家の中で運動が行える環境を整えて下さい。

大事なことは、「家の中で飼うことで健康を保つ施策」と愛情です。

平均寿命から考える猫(ネコ)の寿命を延ばす方法

猫を大事に育てれば、飼い猫の平均寿命を全うできるのしょうか?

答えはノーです。

猫を大事に育てても早死にする

猫の多くは固有の病気を持つ個体が多いのです。この固有の病気を早く発見し、病気と仲良く暮らせるよう配慮することが絶対に必要です。

わたしの猫は家に来た時から尿管に病気を持っていました。

ある時、猫のトイレが血で真っ赤になっていて、あわてて病院へ連れて行って発覚。

それ以降、彼のご飯は療養食で、それ以外のものは16年間極力与えませんでした。

この時気づいてあげられ、その後徹底的に対処したことで平均寿命以上生きられたのです。

猫の寿命を延ばす3つの心得

ずばり、猫の不調を見逃さないことです。

わたしの場合、愛猫が死の淵にいるとき、もっとこうすれば良かったと今更ながら思うことが沢山ある。

仕事の忙しさにかまけ病院へ行くのが遅れたこと、これが致命傷となったことが最も大きな後悔でした。

既に年老いていて、行動が遅い、動きがぎこちないなど、これらの変化は当たり前と考え変調を見逃していたのです。

猫を飼っている人、これから飼う人も共通ですが、少しの変化も見逃さないで下さい。これがある意味「愛情」であって、猫の寿命を延ばす最善の方法。

唯一、わたしが良かったと思っているのは、子猫の内に尿管の異常を発見できたことです。

  1. 子猫の内に病気を発見する
  2. 常に変調がないかを意識しながら愛情を注ぐ
  3. 年老いたら少しの変調を見逃さない、直ぐに病院へ行く

猫の寿命を延ばすために必要なことはこの3つ

先ず大事なのは「子猫の内に病気を発見」することで、これだけで猫を長生きさせる注意点が明確となり、先天的な病気と上手に付き合うコツとなります。

猫の病気は子猫の内に早期発見、年老いたら「ボケ」防止対策を

わたしの場合は尿管の以上をトイレで発見でしました。

このように物理的に観察できるものであれば分かりやすいのですが、病院で検査を行わないと分からない疾患も多く存在しますので、出来るだけ早い時期に病院で検査をしましょう。

また、年老いてくると「ボケ」てきます

喋れない猫からなんでそんなことが分かるの?と疑問もあるでしょうが、毎日見ている相棒だからこそ行動から分かるのです。

結局は「ボケ」のせいにして体調の変化を見逃し、病院へ連れていくことが遅くなったことが大きな後悔なのですが…

今では、人間同様のボケ防止サプリメントも発売されているので、もう少し早く知って、食べさせておけば良かったと後悔が収まりません。

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皆さんも上手に猫たちとお付き合いして下さい。

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